坎坷!英国航天发射基地又换新地方 首枚商用火箭有望明年发射

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比起“网红”公司SpaceX在商业火箭范畴令人惊奇的发展,英国好像慢了一拍。

2018年7月,几家美国公司与英国航天局(UKSA)签署了协作协议,其间,洛克希德·马丁公司赢得了UKSA的大部分资金,取得了超越3000万美元以在苏格兰的梅尔尼斯开发小型火箭轨迹d88尊龙平台注册网址发射场。

一名英国航空管理局高级官员表明,英国“没有一个真实深化的运载火箭供应链”,他们期望能将整个发射卫星的供应链放在本乡。

他们首要选定了“萨瑟兰空间中心”(SHS),坐落苏格兰高地。包含洛克希德·马丁公司、英国火箭公司Skyrora在内的航天企业都在为英国未来商业火箭的发射选址,萨瑟兰是一个很有期望的候选地址。

现在,萨瑟兰空间中心取得规划答应已有两个月时刻。日前苏格兰政府决议不要求该方案进行揭露查询,这被解读为开了绿灯。

不过,很快这些公司就发现,萨瑟兰空间中心存在地理上的缺点——他们不得不让火箭发射时做一个急转弯,以避开人口稠密的区域和重要设备。

一位内部人士表明:“你不能让火箭飞到人口中心或石油设备上空。”

虽然这仍然是可行的,但需求更大的火箭和更小的有效载荷,因而它的经济效益会敏捷下降。

此外,居住在萨瑟兰的居民关于空间基地的观点分成了两派。当地社区委员会支撑该项目,由于它有望发明新的就业机会。对立者称太空港将会对阿姆霍因半岛上的泥炭地和野生动物形成要挟。

期望制作基地的Highlands and Islands Enterprise (HIE) 现已收到了457份对立定见和118份支撑定见。

对环境的影响和对人类健康的危险也是对立的理由之一。

在高地议会官员的规划条件中,有一项要求是每年只能发射12次。原因包含火箭发射过程中落入海中的塑料和金属碎片的数量。

依据官员的陈述,每年12次发射,估量每年会有5吨碳纤维增强塑料和7吨金属合金坠入大海。

航天企业们则找到了一个新的地址设得兰群岛(Shetland Islands)。洛克希德·马丁公司期望将其定为2021年英国初次商业火箭发射的地址,到时该公司将把一颗小型卫星送入轨迹。

安斯特岛被选为太空港的所在地,洛克希德·马丁公司将把2350万英镑的拨款转移到这个岛上。

据称,洛克希德·马丁估计将持续与萨瑟兰协作,但将把大部分事务转移到设得兰,并向设得兰拨款。

这个地址正在等候规划答应。假如安斯特太空港取得规划同意,第一次火箭发射或许会在下一年年末进行。

英国火箭公司Skyrora也在与设得兰宇航中心就制作发射设备的规划请求进行协作。

首席执行官Volodymyr Levykin说:“Skyrora支撑并与英国一切的笔直太空港协作。咱们的移动发射体系使Skyrora愈加灵敏,2022年咱们将准备好从任何一个太空港发射。”

该公司方案本月晚些时候从冰岛发射云雀(Skylark)微型火箭,这是未来在英国发射前的测验方案的一部分。

比起萨瑟兰,设得兰群岛能够发射更多火箭,有效载荷规模更广。内部人士称,要想让太空港蓬勃发展,需求在一段时刻内进行很多的发射,而设得兰的运载才能是萨瑟兰的两倍多。

人们将制作三个发射台,其间一个由洛克希德·马丁公司运营,别的两个较小的发射台将由其他感兴趣的公司运用。

设得兰的项目取得了当地人的支撑。

未来,英国或许在多个地址建立不同的发射中心。像萨瑟兰这样的航天发射场也将被规划为与多家发射运营商和几家考虑在英国发射火箭的公司协作。

一位英国航天局的发言人说:“咱们将持续支撑一切潜在的航天基地,包含萨瑟兰航天中心和设得兰航天中心,以及那些期望在这些基地发射的公司。”

业界消息人士称,洛克希德·马丁公司或许将这两个地址视为互补,分别为一系列客户供给不同类型的发射服务。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8612233/Shetland-spaceport-launch-UKs-commercial-rocket-2021.html

https://www.hie.co.uk/our-region/regional-projects/space-hub-sutherland/

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-53636072